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Les forêts emblématiques de la montagne basque

Photo ONF 64

INTRODUCTION

 La montagne basque s'enorgueillit d'un vaste manteau forestier profondément ancré dans le territoire communal ou syndical siège d'une activité agro-pastorale ancestrale, mais en pleine mutation.

CARACTERISTIQUES

- Des massifs forestiers étendus à haute valeur patrimoniale :

Bien des massifs forestiers basques revêtent un caractère emblématique grâce à leur richesse patrimoniale, qu'elle soit d'intérêt socio-culturel, historique ou naturaliste. Ces espaces forestiers, auxquels les populations locales demeurent très attachées, se rencontrent aussi bien en plaine, que sur les coteaux et en montagne.

[Localisation cartographique]

 

- Des peuplements forestiers façonnés par l’homme :

La forêt emblématique incontestablement la plus connue est le massif d'Irati, relevant à la fois du Pays Basque aquitain et navarrais, considéré comme la plus grande hêtraie d'Europe, située à l'extrémité occidentale de l'aire naturelle du sapin (Abies alba). La forêt d'Haira, en vallée des Aldudes présente la forte singularité d'un peuplement de hêtre de belle venue dans un contexte pastoral très vivace, tout comme le massif forestier des Arbailles installé sur lapiaz d'accès très difficile hébergeant plusieurs espèces protégées.

Les massifs dominant les canyons souletins, (forêt de Ste Engrâce, massif d'Holzarté) recèlent des peuplements refuges abritant des espèces rares ou menacées, et offrent des sites remarquables de nidification des grands rapaces protégés.

A l'occident de la chaîne pyrénéenne, les vastes chênaies et hêtraies du massif de Larrun, traitées en têtards jusqu'au début du xxe siècle, abritent une faune saproxylique d'intérêt patrimonial exceptionnel (forêts de Sare, Ascain, Urrugne, Ciboure, Biriatou, St Pée sur Nivelle).

Enfin le Bois de Mixe, sis en Basse Navarre, illustre le cas rare d'une forêt fortement artificialisée où subsistent des lambeaux de peuplement originel à base de Chêne sessile constituant de véritables réservoirs de biodiversité.

 

- Plus de 16.000 ha de forêts emblématiques :

Les vastes forêts des collectivités basques (communes ou syndicats de vallées) revêtent toutes un caractère patrimonial affirmé. Les grands ensembles forestiers emblématiques  se répartissent ainsi :

  • Massif de Larrun :                  4 000 ha (de La Rhune aux berges de la Nivelle)
  • Massif de Baïgorri :     1 700 ha (forêt d'Haira en haute vallée des Aldudes)
  • Massif d'Irati :                 3 200 ha (partie aquitaine d'un ensemble de 17 200 ha)
  • Massif des Arbailles :     4 000 ha (karst des sources de la Bidouze)
  • Massif des canyons souletins :  2 500 ha (d'Ehujarre à Holzarté en Haute Soule)
  • Bois de Mixe :                 600 ha (chênaie des coteaux basques)

 

 

GESTION

- Une gestion collective encadrée par l’Office National des Forêts :

Qu'elles soient communales ou syndicales, ces forêts relèvent du régime forestier mis en œuvre par l'Office national des forêts, agence des Pyrénées-Atlantiques.

Sur le terrain, une quinzaine d'agents patrimoniaux de l'ONF sont les partenaires des collectivités basques pour la surveillance du domaine, la mise en oeuvre de l'aménagement forestier (document de planification de 15 ou 20 ans approuvé par le préfet de Région) et la proposition des plans d'action annuels (programme des coupes et des travaux).

L'ONF apporte par ailleurs son concours aux collectivités pour divers travaux (boisements, entretiens, maîtrise d'œuvre) et études (projets, impacts, etc.).

 

- Du « garde » forestier à l’agent patrimonial :

Le rôle du forestier local (communément appelé "garde" dans les communes) jadis limité à des tâches d'exécution (martelage des coupes, surveillance des travaux en forêt) a aujourd'hui évolué vers une professionnalisation dans divers domaines socio-économiques et environnementaux. Il apporte un véritable appui aux collectivités dans les différentes options possibles de la gestion forestière multifonctionnelle en intégrant les problématiques forestières dans le développement des territoires.

 

 

ENJEUX

 

- Des enjeux de production, de protection et de conservation :

Les forêts emblématiques du Pays Basque produisent diverses aménités (bois, champignons, séquestration du CO2, paysages, biodiversité, protection des versants contre les érosions, régulation du régime des eaux, activités cynégétiques...) qu'il convient de concilier sur un même territoire. L'espace forestier a su au cours des siècles s'adapter aux besoins des sociétés locales et nationales.

Pour répondre à une demande sociale à la fois forte et contradictoire, il existe aujourd'hui un réel risque de découplage entre la fonction socio-économique de la forêt et les autres fonctions jusqu'ici associées (protections physique et biologique).

 

- Partager la connaissance et favoriser la co-expertise :

Devant  la complexité des enjeux et des objectifs assignés à la forêt, et particulièrement  à l'espace forestier emblématique du Pays Basque, l'ONF se doit d'accroître sa capacité d'écoute et d'expertise au service de la collectivité propriétaire. Celle-ci, une fois en possession de l'ensemble des données socio-économiques et environnementales, sera mieux à même de prendre en toute responsabilité les décisions les plus adéquates.

 

Avec, à chaque fois, la volonté de préserver un patrimoine exceptionnel sur le long terme !

 

POUR EN SAVOIR PLUS …

  • Ouvrages consultables au siège de l'ONF à Pau :
  • Schéma directeur de gestion intégrée pour les forêts de montagne des Pyrénées-Atlantiques, mémoire FIF-ENGREF, N. Jannault 2003, 58 p. + annexes.
  • Schéma régional d'aménagement Forêts pyrénéennes, ONF direction territoriale Sud-Ouest 2006, 118 p.
  • Ouvrages consultables à la mairie ou au siège des commissions syndicales :
  • Aménagements forestiers
  • Autre ouvrage :
  • Histoire des forêts du versant Nord des Pyrénées au cours des 30 000 dernières années, G. Jalut, D. Galop, J.M. Belet, S. Aubert et al., Soc. Bot. Fr. 5 : 73-84.
  • Adresse utile :

 

 

CONTACTS

 

Office national des forêts, 2 rue Justin Blanc

64015 PAU Cedex

Tel. : 05 59 27 39 09

Courriel : Cette adresse email est protégée contre les robots des spammeurs, vous devez activer Javascript pour la voir.

 

 

FICHES LIEES

 

Rubrique "La forêt de la montagne basque"

 

 

 

  • Association départementale des communes forestières des Pyrénées-Atlantiques à Oloron
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